Information on recent events of escalating tension and conflict in Xinka communities

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Xinka Parliament’s urgent comuniqué regarding the violent events of June 23, 2019

On Sunday, June 23, 2019, representatives from the Xinka Parliament, including their lawyer, Quelvin Jiménez, were violently expelled from the Xinka community of San Francisco Jumaytepeque, Nueva Santa Rosa. The Xinka Parliament representatives had been invited to observe the community assembly and election of a new Xinka Leadership Council for the community. Mr. Jiménez is a resident of Jumaytepeque. The delegation from the Parliament were also asked to present the new Council with traditional staffs that are symbols of authority, which were meticulously prepared according to Xinka customs. When the representatives arrived, they were immediately met with threats and harassment from a small group of people led by a local lawyer named Cristina Ana Line Villalta, who has repeatedly attempted to criminalize Quelvin Jiménez.

The small group of people, some of whom were armed, threatened to burn the Xinka Parliament representatives and their cars. They also pushed them and stole the sacred staffs  from the Parliament’s secretary. Upon consulting with the Leadership Council, the Parliament’s representatives decided to leave Jumaytepeque for their safety and in an attempt to de-escalate tensions.

Unfortunately, the situation in Jumaytepeque continued to worsen. When the woman taking minutes for the assembly refused to give the book of minutes to the aggressors, they attacked her and a disabled man who was at her side, as well as several other community members. At this point, Quelvin Jiménez left for his own safety and to transport an injured man to the hospital.

For the past six months, Mr. Jiménez has suffered increasing threats and intimidation related to his work on behalf of the Xinka People as they participate in the court-ordered consultation on the future of the Escobal mine, including persistent attempts by Ms. Cristina Ana Line Villalta García to criminalize him.

On April 23rd, Mr. Jiménez was followed while returning from a hearing with the President of the Xinka Parliament. In mid-March, Mr. Jiménez announced that he was receiving death threats via phone. He has also faced defamation and potential legal action in the form of a petition filed by Minera San Rafael in December 2018, which became a subsidiary of Pan American Resources in early 2019. The petition accuses him of acting in bad faith in relation to legal filings on the consultation process and urges disbarment. It was not admitted by the court.

Xinka communities and international organizations have denounced threats and intimidation against Mr. Jiménez and warned against increasing tension in the region as they demand full participation and respect for their rights during the consultation on the future of the Canadian-owned Escobal silver mine. They have called on Pan American Silver to stop attempts to engage with communities outside the court-ordered consultation process, insisting that the company’s community relations are coercive, heighten tensions, and violate the free nature of the process.

 

Antecedentes en torno al aumento de tensión y conflicto en las comunidades Xinkas

  • Enlace para comunicado del parlamento Xinka sobre los hechos violentos del 23 de Junio de 2019

El domingo 23 de junio del 2019, representantes del Parlamento Xinka con su abogado, Lic. Quelvin Jiménez fueron expulsados con violencia de la comunidad Xinka de San Francisco Jumaytepeque. Los representantes del Parlamento Xinka había sido invitados para observar la asamblea general de la comunidad y la elección de una nueva Junta de Principales para la comunidad. El Sr. Jiménez es residente de Jumaytepeque. La delegación del Parlamento había sido encargada de presentar a la nueva Junta de Principales con varas de autoridad, los cuales habían sido preparados con mucho cuidado según las costumbres Xinkas. Cuando los representantes llegaron, fueron confrontados con amenazas y acoso por un grupo pequeño de personas dirigido por una abogada local la Sra. Cristina Ana Line Villalta, quien ha intentado criminalizar al Lic. Quelvin Jiménez repetidamente.

El grupo pequeño de personas, algunas armadas, amenazaron con quemar a los representantes del Parlamento Xinka juntos con sus vehículos. Les empujaron y arrebataron las varas de autoridad de la Secretaría del Parlamento. Después de consultar con la Junta de Principales, los representantes del Parlamento decidieron salir de Jumaytepeque por su seguridad y con la esperanza que ayudaría reducir el nivel de tensión.

Desafortunadamente, la situación en Jumaytepeque seguía empeorando. Cuando la mujer tomando el acta de asamblea negó dar el libro de minutas a los agresores, le atacaron junto con un señor con discapacidad quien estuvo a su lado, además de otros miembros de la comunidad. En ese momento, Lic. Quelvin Jiménez salió de la comunidad por su seguridad y para transportar un hombre herido al hospital.

Durante los últimos seis meses, el Lic. Jiménez ha sufrido amenazas e intimidación con más frecuencia, lo cual está relacionado con su trabajo en defensa del Pueblo Xinka y su participación en la consulta mandada por la Corte Constitucional sobre el futuro de la mina Escobal. Estas agresiones han incluidos varios intentos de criminalizarle por la Sra. Cristina Ana Line Villalta García.

Además, el 23 de abril, Sr. Jiménez fue perseguido mientras regresaba de una audiencia con el Presidente del Parlamento Xinka. A mediados de marzo, Lic. Jiménez también informó que ha estado recibiendo amenazas de muerto por teléfono. También ha enfrentado difamación y posible acción jurídica en su contra a través de una solicitud presentada por la Minera San Rafael en diciembre del 2018, la cual volvió subsidiaria de la empresa minera canadiense Pan American Silver a principios de 2019. La petición les acusa al Lic. Jiménez de estar actuando con mala fe con relación a varios escritos presentados en torno al proceso de la consulta y solicita la revocación de sus credenciales como abogado. La petición no prosperó.

Las comunidades Xinkas y organizaciones internacionales han denunciado las amenazas y la intimidación en contra del Sr. Jiménez y han alertado sobre el aumento de tensión en la región mientras el pueblo Xinka exige plena participación y respeto para sus derechos durante la consulta sobre el futuro del proyecto minero Escobal en manos canadienses. Han hecho un llamado a Pan American Silver para que desistiera de sus intentos de relacionarse con las comunidades por fuera del proceso de consulta mandada por la corte, insistiendo que las relaciones comunitarias de la empresa son coercitivas, aumentan tensiones, y violan el carácter ‘libre’ del proceso.


 

 

 

 

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